Alkohol bila diminum dalam jumlah yang berlebihan adalah sangat berbahaya buat manusia dan bisa menjadi racun yang mematikan, walaupun bila diminum dalam jumlah yang tidak berlebihan dapat bermanfaat buat kesehatan. Karena itulah semua negara di seluruh dunia telah menetapkan batas usia di mana orang boleh minum minuman beralkohol, walaupun ada beberapa negara tidak menerapkan batas usia minum alcohol. Ketika seseorang mencapai usia tesebut, dia dianggap sudah cukup dewasa untuk menentukan kapan menenggak alcohol dan berapa jumlah yang alkohol yang aman untuk dikonsumsi.  Batas usia minum alcohol yang legal pada umumnya adalah bekisar antara 18- 21 tahun tergantung dari kebijakan masing masing negara. Ada pula negara yang mengharamkan serta melarang minum minuman beralkohol bagi warganya di semua kalangan usia seperti di negara negara islam seperti Saudi Arabia, Iran, Afganistan dan lain sebagainya.

Tragisnya,  banyak di antara negara Negara tersebut, terutama di Negara berkembang seperti Indonesia, batas usia dimana seseorang  sah secara hukum mengkonsumsi alcohol tidak diterapkan dengan sungguh sungguh  sehingga banyak anak dibawah umur bisa menenggak minuman beralkohol. Di Indonesia sebagai negara berkembang, usia minum alcohol yang sah adalah 21 tahun, tetapi hal ini tidak pernah disosialisasikan oleh pemerintah. Sebagian besar orang tidak tau menahu tetang hal ini. Kasir di supermarket tidak akan bertanya mengenai kartu identitas seorang yang membeli bir atau koktail. Pihak berwenang baru akan bertindak kalau terjadi kasus kecelakaan atau kekerasan yang muncul diakibatkan karena minuman beralkohol. Bila tidak terjadi apapun, tidak ada hukum yang memberatkan seseorang di bawah umur jika dia mengkonsumsi minuman beralkohol.

Di Negara maju, pada umumnya seseorang dengan wajah yang muda belia selalu akan ditanya Kartu Tanda Penduduk atau kartu identitas lainnya untuk memastikan bahwa yang bersangkutan sudah mencapai usia legal minum alcohol.  Walaupun di negara maju sebagian besar remaja belasan tahun secara sembunyi sembunyi minum minuman beralkohol, tetapi paling tidak peraturan sudah diterapkan dengan sungguh sungguh sehingga bisa meminimalisasi orang di bawah umur mengkonsumsi bir, anggur dan sejenisnya.